團購網的一夜情商業模式

最近有機會跟 uBuyiBuy創辦人 Danny食飯,我才知道,香港已有約 20家團購網站,經營者包括中小型 Startup、大企業,甚至上市公司。我自然不會放過這個機會,向 Danny請教經營之道。

的確,團購熱潮來得太快,包括在風險投資業。去年底, Groupon得到 Series B的資金,其時公司估值為 2.5億美金,到了今年中的 Series C,其估值已暴漲至 13.5億美金。若單看盈利能力,今天的 Groupon,相比起當年 eBay每天賺到的現金有過之而無不及。

uBuyiBuy應是香港目前名氣最響的團購網。那邊廂美國, Groupon宣佈與 eBay合作,在 eBay網站提供團購優惠。要知道, eBay是科網爆破倖存者,屹立多年,相反 Groupon作為後起之秀,要不是 Groupon有過人之處, eBay大可自己搞團購,肥水不流別人田。

究竟團購網的核心競爭力是甚麼?

Danny:「 Execution。其實呢門生意唔係咁簡單,需要一班管理人去 set the right direction,去做好每個步驟。喺英國好多 Media公司,以為有 userbase就做到,最終都係唔成功。」

uBuyiBuy在 4月推出, 10月達營運收支平衡,不要忘記, uBuyiBuy團隊有 12人,成本比中小型團購網高。售出的團購優惠,以飲食和美容為主,公司還製作 iPhone App。

據了解,最近連 OpenRice亦加入戰團,在網站推出飲食團購服務。話雖如此,相比起歐美和大陸,團購網站在香港的發展一點也不算快。眾所周知,團購網站的入場門檻甚低,因此不少大學生畢業後乾脆不打工,直接搞團購網創業,對於消費者和不願跟大隊打工的年輕人都樂見其成。

長遠來說,團購網卻有先天缺陷,首先是它不像 eBay,能靠用戶社群自然增長,團購需要大量銷售人員處理不同市場,例如 Groupon已有約 2000多名員工,而真正的問題是,團購網商業模式缺乏完整的網絡效應( Network Effect)以保護其業務。舉例說, eBay用戶有忠誠度,每多一名忠實的買家或賣家,都會帶來網絡效應,使網站更有價值。相反,團購網便沒有這種優勢,用戶為了優惠而來,也會為更好的優惠而去。若說 eBay和用戶是持久關係,那麼團購就是一夜情。 uBuyiBuy最近力推 TurboJet來回船票,果真應景!

《2010年11月13日刊於蘋果日報》

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